Aποκατάσταση της μυϊκής μάζας με τεχνική βλαστοκυττάρων

Οι ηλικιωμένοι, όσο γερνούν, τείνουν να έχουν απώλεια μυϊκής μάζας, που μπορεί να φθάσει μέχρι τη λεγόμενη σαρκοπενία, ενώ όταν τραυματίζονται η αποκατάσταση των μυών τους είναι πιο δύσκολη, από ότι ατόμων μικρότερης ηλικίας.

Δύο νέες βλαστοκυτταρικές έρευνες που έγιναν σε πανεπιστήμια των ΗΠΑ, σε πειραματόζωα, αφήνουν ελπίδες ότι μελλοντικά θα καταστεί εφικτή η αναγέννηση των χαμένων σκελετικών μυών και της μυϊκής μάζας στους ανθρώπους, ιδίως της τρίτης ηλικίας.

Τα μυϊκά βλαστικά κύτταρα, με το πέρασμα του χρόνου, χάνουν σε μεγάλο βαθμό την ικανότητά τους να γεννούν νέους μυϊκούς ιστούς, με αποτέλεσμα είτε τη σταδιακή απώλεια μυϊκής μάζας, είτε την μειωμένη ικανότητα των ηλικιωμένων να αποκαθιστούν το πρόβλημα ύστερα από κάποιον μυϊκό τραυματισμό. Οι νέες μελέτες έδειξαν ότι τα δύο τρίτα περίπου των μυϊκών βλαστικών κυττάρων γίνονται δυσλειτουργικά με το πέρασμα του χρόνου.

Οι ερευνητές για πρώτη φορά ανακάλυψαν μία βιολογική διαδικασία μέσω της οποίας είναι δυνατό τα ηλικιωμένα μυϊκά βλαστικά κύτταρα να ανανεωθούν και να λειτουργούν πλέον όπως τα νεότερα μυϊκά κύτταρα. Η νέα μέθοδος ωθεί κυρίως τα εναπομένοντα λειτουργικά βλαστικά κύτταρα στους γερασμένους, ή τραυματισμένους μυς να αρχίσουν να πολλαπλασιάζονται και να γίνεται αποκατάσταση της μυϊκής μάζας.

Οι επιστήμονες αφαίρεσαν βλαστικά κύτταρα από ηλικιωμένα ζώα και τα υπέβαλαν σε μια ειδική «θεραπεία ανανέωσης» στο εργαστήριο επί μια εβδομάδα, στη διάρκεια της οποίας ο αριθμός των κυττάρων αυξήθηκε έως 60 φορές. Η παρέμβαση έγινε με ειδικές ουσίες που, είτε αναστέλλουν τη δράση της κινάσης p38 MAP, είτε ενισχύουν τη δράση της πρωτεΐνης FGFR-1.

Στη συνέχεια, οι ερευνητές εμφύτευσαν αυτά τα ανανεωμένα βλαστικά κύτταρα ξανά στα ζώα και διαπίστωσαν ότι σε μεγάλο βαθμό υπήρξε αποκατάσταση των μυών τους. Δύο μήνες μετά τη μεταμόσχευση των βλαστικών κυττάρων, οι μύες των ηλικιωμένων, ή τραυματισμένων ποντικιών εμφάνιζαν δυνάμεις ισοδύναμες με εκείνες των νεανικών και υγιών ζώων.

Όπως δήλωσαν οι ερευνητές: «αν μπορέσουμε να απομονώσουμε μυϊκά βλαστικά κύτταρα ενός ηλικιωμένου, τα εκθέσουμε σε εργαστηριακή καλλιέργεια με τις κατάλληλες συνθήκες, ώστε να τα αναζωογονήσουμε και μετά τα επαναφέρουμε στο σημείο του μυϊκού τραυματισμού, ή της μυϊκής ατροφίας, πιθανώς θα καταφέρουμε να βοηθήσουμε στην ανάκαμψη των μυών του από κάποιο τραύμα, ή από την τοπική μυϊκή ατροφία και απώλεια της μυϊκής μάζας. Αυτή η βλαστική κυτταρική θεραπεία θα ανοίξει το δρόμο για την αποκατάσταση των μυών στους ηλικιωμένους ιδίως ύστερα από κάποιο τραύμα».

απώλεια μυϊκής μάζαςαπώλεια μυϊκής  μάζας με την ηλικία